Bartitsu, el arte marcial de los caballeros elegantes

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Bartitsu, el arte marcial de los caballeros elegantes.

Antes de los s煤per h茅roes de los c贸mic鈥檚 de hoy, la literatura nos dio aventuras inolvidables con personajes que lograron proezas gracias a sus habilidades y t茅cnicas de combate, una de las cuales nos comenta en esta segunda colaboraci贸n Erik Castillo Cadena*, periodista especializado en temas de cultura, contracultura y deportes de combate..

Bartitsu, el arte marcial de los caballeros elegantes

Por: Erik Castillo Cadena*

Inmortalizado por Sir Arthur Conan Doyle en 1887, Sherlock Holmes es uno de los personajes m谩s representativos del g茅nero de la novela polic铆aca, vuelto icono de la literatura en virtud de su audacia, conocimiento cient铆fico e inteligencia que pose铆a, adem谩s de una t茅cnica depurada y casi infalible en la defensa personal.

En Holmes se refleja la figura de un genio que puede sacar conjeturas de manera asombrosa, gracias a su capacidad anal铆tica y deductiva, pero tambi茅n convergen en 茅l un car谩cter quisquilloso, voluble, ir贸nico, soberbio, una fiera sigilosa y diestra en el combate cuerpo a cuerpo, tal cual lo muestra la actuaci贸n de Robert Downey Jr., en su interpretaci贸n de Holmes en el filme que dirigi贸 Guy Ritchie en el a帽o 2009.

Sin embargo, pocos saben que la estructura psicol贸gica de este personaje est谩 basada en el m茅dico forense Joseph Bell, profesor de la Universidad de Edimburgo, donde Doyle concluy贸 sus estudios universitarios como m茅dico. En dicha instituci贸n, Sir Arthur tambi茅n brill贸 en la pr谩ctica del boxeo, lo que influir铆a decisivamente en la creaci贸n literaria del detective londinense que acabar铆a plasmando en sus obras.

A diferencia de la 茅poca moderna, donde las armas sofisticadas y los poderes sobrehumanos forman parte de s煤per h茅roes y personajes de acci贸n, el m谩s parco contexto victoriano permiti贸 que Sherlock Holmes impresionase a sus asiduos lectores con sus aptitudes de luchador invencible, mediante un estilo de pelea que con el correr de las d茅cadas, se convertir铆a en uno de los primeros modelos de artes marciales mixtas en el planeta.

Combinaciones de pu帽o como en el pugilato y el Savate, ataques laterales y patadas bajas como en el Wing Chun, proyecciones de Judo, presas de brazos como en el Jujitsu Ryu y guardias de Esgrima, son algunos de los elementos que pueden observarse en la estructura b谩sica de este peculiar y demoledor sistema de defensa personal victoriano, que recibe el nombre de Bartitsu.

Cimentado en estilos japoneses, el Bartitsu fue desarrollado a finales del siglo XIX, con preceptos de defensa personal m谩s que de arte marcial deportivo. Su creador, Edward William Barton- Wright, ingeniero de origen brit谩nico, pas贸 algunos a帽os en territorio nip贸n donde estudi贸 el budo de la escuela Shinden Fudo Ryu.

Tras la aparente muerte de Holmes en el relato de “La aventura de la casa vac铆a”, Conan Doyle hizo resurgir a su personaje con “El problema final”, historia publicada en 1893, donde explica que gracias al Bartitsu, Holmes logra sobrevivir al ataque de su archienemigo, el Doctor Moriarty.

Otros personajes de ficci贸n como Doctor Savage, creado por Henry W. Raltson, tambi茅n hicieron alusi贸n a este arte marcial mixto, con el cual pod铆an combatir de manera invencible contra sus oponentes.

Adem谩s del uso de los pu帽os y los pies, los practicantes de esta disciplina usaban su bast贸n de paseo, tambi茅n llamado la canne, como si fuese una espada de madera con la cual pod铆an repeler una agresi贸n.

Los movimientos con esta arma jam谩s pierden la elegancia inglesa caracter铆stica de aquellos tiempos, un manejo totalmente opuesto al del shinai de kendo, donde la velocidad, fuerza, precisi贸n y contundencia reinan la mayor parte del encuentro.

En el Bartitsu se conjuga el sincretismo cultural de dos continentes: Asia y Europa, pues algunas de la bases de este sistema son originarias del Judo, Ju Jitsu, Daito Ryu, el Boxeo ingl茅s, el Savate de Francia y el Schwingen suizo.

En 2002 se cre贸 la Bartitsu Society, un grupo de investigadores y entusiastas que buscan recuperar este arte marcial “holmesiano”, para lo cual incluso han editado manuales de entrenamiento escritos y audiovisuales, como el que publicaron en 2006 bajo el nombre de 鈥淏artitsu 鈥 The lost martial art of Sherlock Holmes鈥.

Muchos aspectos han cambiado en este mundo a lo largo del tiempo; sin embargo el tema de la inseguridad siempre ha estado presente, por lo que la sociedad inglesa del siglo XIX, intent贸 mediante el Bartitsu, obtener herramientas para defenderse de pandillas como los scuttlers y hooligans.

Existen registros que confirman que Edward William Barton-Wright fue la primera persona en Europa que promocion贸 los combates multidisciplinarios, donde pod铆an pelear artistas marciales de distintos estilos y escuelas, siendo quiz谩s un precedente importante para lo que hoy conocemos como UFC.

Algunos de los campeones de dichos torneos fueron los peleadores Yukio Tani, Sadakazu Uyeneshi, Armand Cherpillod y, por supuesto, Barton- Wright.

Bartitsu, el arte marcial de los caballeros elegantes.

Im谩genes: Wikipedia y la web.


*Erik Castillo Cadena
Periodista especializado en temas de cultura, contracultura y deportes de combate. Es director de la agencia de marketing deportivo y relaciones p煤blicas para atletas Guerreros&Fitness.

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