Este 9 de enero, los practicantes de krav maga de diferentes partes del mundo conmemoran la fecha en que Imi Lichtenfeld, creador de este sistema de defensa personal en el marco de la 2ª Guerra Mundial, dejó de existir para heredar un sistema que, en caso necesario, cualquier persona pudiera defenderse para llegar con bien a su hogar.

Actualmente se pueden encontrar muchas historias en la web sobre sobre la vida de Imi Lichtenfeld, destac√°ndose la que se encuentra en la p√°gina oficial de la Federaci√≥n Sudamericana de Krav Maga (FSAKM), organizaci√≥n presidida por GM Kobi Lichtenstein, quien por 30 a√Īos fue alumno su directo, y quien en cada oportunidad habla y destaca lo que le dej√≥ su maestro.

Es esta p√°gina, se menciona que ‚Äúdurante toda su vida, Imi luch√≥ en guerras y conoci√≥ todas las facetas de la violencia‚Ķ Enfrent√≥ enemigos, lider√≥ batallas y demostr√≥ que todos tenemos la opci√≥n de sobrevivir a la lucha, sea la que sea‚ÄĚ.

En esta p√°gina, se menciona que quien tuvo el privilegio de convivir con Imi, escuch√≥ frases cuando sol√≠a sentarse con sus alumnos en una cafeter√≠a llamada “Ugati” en la ciudad de Natanya (Israel), donde hablaba durante horas sobre Krav Maga y sus t√©cnicas.

‚ÄúSe preocup√≥ en ir mucho m√°s adelante, formando disc√≠pulos que, a su vez, formar√≠an otros disc√≠pulos‚Ķ As√≠ se lograr√≠a hacer que las t√©cnicas de sobrevivencia que hab√≠a formulado pudieran llegar al mayor n√ļmero de personas posible y con eso alcanzar las futuras generaciones‚ÄĚ.

Imi Lichtenfeld naci√≥ el 26 de mayo de 1910, en Budapest, que era en ese tiempo el centro del imperio Austroh√ļngaro. Las bases que fundamentaron su educaci√≥n en familia eran el deporte, la ley y la medicina. Su padre, Samuel, era jefe del Servicio Secreto del lugar y fue conocido como el agente que arrest√≥ a m√°s criminales. Adem√°s de ser instructor de defensa personal de t√©cnicas de inmovilizaci√≥n de la polic√≠a secreta.

Imi LIchtenfeld con Kobi Lichtenstein. Foto FSAKM
Imi LIchtenfeld con Kobi Lichtenstein. Foto FSAKM

Con el incentivo del padre, Imi empezó a practicar algunos tipos de deportes, y ya en 1928 y 29 ganó algunos campeonatos europeos de lucha grecorromana, además de ser campeón de boxeo.

En la década siguiente, Imi se concentró en la lucha libre grecorromana como atleta e instructor, conquistando varias medallas en competiciones nacionales e internacionales.

Desde la mitad de los a√Īos 30, la vida en Bratislava no era m√°s la misma. Poco a poco, fascistas y grupos antisemitas ganaron el espacio y transformaron la vida del pa√≠s. Imi entonces, se hizo jefe de un grupo de resistencia que luchaba contra los grupos fascistas. Entre los a√Īos de 1936 y 40, particip√≥ en misiones incontables y enfrentamientos violentos, a solas o en equipo. Imi y sus compa√Īeros enfrentaron centenas, miles de enemigos en una guerra cruel y desigual. Todos esos hechos, y aprendizajes personales de Imi le causaron la tonificaci√≥n de su cuerpo y esp√≠ritu como consecuencia, prepar√°ndolo para los acontecimientos que todav√≠a vendr√≠an, y sembraron las semillas que germinaron resultando en la creaci√≥n del Krav Maga.

En 1940, Imi dej√≥ su lugar de nacimiento, familia y amigos y entr√≥ en la √ļltima embarcaci√≥n que consigui√≥ huir de las garras nazistas.

No era m√°s que una balsa simple, llamada “Pentcho”, que hab√≠a sido adaptada para conseguir transportar a cientos de personas que dejaron Europa cumbo a Israel. Las historias de esta balsa y sus pasajeros fueron famosas y son descritos en el libro “La Odisea”.

Imi LIchtenfeld, Foto web.
Imi LIchtenfeld, Foto web.

La “Odisea” de Imi dur√≥ dos a√Īos, donde por varias veces, salt√≥ en el agua para salvar la vida de los pasajeros o un valioso saco de comida viajando por el r√≠o Danubio congelado. Estas “aventuras” le causaron una inflamaci√≥n poderosa en el o√≠do que casi lo llev√≥ a la muerte. Despu√©s de una explosi√≥n en el tanque de presi√≥n de la embarcaci√≥n, que ocurri√≥ al lado de las Islas Griegas, pidi√≥ ayuda y despu√©s de cuatro d√≠as y noches de gran esfuerzo, Imi fue llevado a Alejandr√≠a, gravemente enfermo, donde lo sometieron a varias cirug√≠as.

Recuperado, se reunió al ejército Checo que luchaba al lado del ejército británico, y por eso Imi pronto luchó en Oriente Medio, en combates en Líbano, Egipto, Libia y Siria. Hasta que en 1942 le dieron dispensa del ejército y recibió la licencia de entrar en Israel, donde empezaría una nueva fase de su vida.

La llegada al Estado de Israel represent√≥ para Imi un paso m√°s en su trayectoria, sin percibir que este paso “peque√Īo” ser√≠a un marco que influir√≠a y abordar√≠a toda la historia de las personas jud√≠as en el Estado de Israel.

A mediados de 1942, los movimientos de defensa eran figurados en tres grupos: Haganah, Hetzel y Lehi, que luchaban por garantizar a las personas que viv√≠an all√≠ lo que necesitaban para sobrevivir, principalmente contra los ataques de “Fedainim”, los grupos de criminales musulmanes que saqueaban, raptaban y mataban con crueldad, no por “necesidad”, sino por diversi√≥n. En el grupo de defensa Haganah, la organizaci√≥n m√°s grande entre las tres, estaban algunos compa√Īeros antiguos y alumnos del Imperio Austroh√ļngaro, que r√°pidamente presentaron Imi al jefe de Haganah, Yitzhak Sadeh, que inmediatamente lo nombr√≥ responsable de la preparaci√≥n f√≠sica, defensa personal y combate cuerpo a cuerpo de su organizaci√≥n.

En particular, Imi entren√≥ a los grupos de elite de Haganah y Palmah, entre otros, los “P.A.L.I.A.M.”. Este √ļltimo fue la base para la formaci√≥n de los grupos de elite de las fuerzas armadas israel√≠es, a√Īos despu√©s.

Imi LIchtenfeld, Foto web.
Imi LIchtenfeld, Foto web.

Con la creaci√≥n del Estado de Israel, Imi se inscribi√≥ en “Tzahal”, torn√°ndose el instructor jefe de preparaci√≥n f√≠sica y Krav Maga; solamente comenzando en el ej√©rcito y fortificando despu√©s al banco del estado f√≠sico de todas las fuerzas armadas. Despu√©s de 20 a√Īos, Imi perfeccion√≥ su t√©cnica especial de la defensa personal y combate cuerpo a cuerpo.

Entren√≥ a los mejores guerreros de los mejores grupos especiales de las fuerzas armadas israel√≠es; personas que con la t√©cnica, habilidad y valor cambiaron el destino de las operaciones y las guerras que ocurrir√≠an all√≠. Dejando de ser instructor de Tzahal, se adapt√≥ y adecu√≥ la t√©cnica de Krav Maga para el mundo civil, torn√°ndolo eficiente y accesible para todo ser humano, sea fuerte o d√©bil, hombre o mujer, ni√Īo o anciano.

Para esto, abri√≥ dos centros de entrenamiento, uno en la ciudad de Tel Aviv y otro en Natanya. En este proceso de “Inauguraci√≥n”, seleccion√≥ un grupo peque√Īo entre los mejores alumnos que ser√≠an los responsables por el Krav Maga en el futuro.

1978, fundación de la Asociación de Krav Maga en Israel

Hasta sus √ļltimos d√≠as, Imi Lichtenfeld fue ayudante y consejero de las fuerzas armadas de Israel, adem√°s de entrenar a los fajas negras con m√°s graduaci√≥n de Krav Maga y estar presente en los encuentros y estudios con aprendices de todo el mundo que adujeron a Israel, supervisando y transmitiendo sus experiencias, descubrimientos y el significado pr√°ctico de su creaci√≥n, Krav Maga.

En carta oficial de “Honor al m√©rito”, el jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas escribi√≥ que desde la √©poca de Haganah y Palmah, siguiendo todos los a√Īos de Tzahal, la capacidad de guerrear y el potencial personal de Imi, fueron los cimientos de la calidad del guerrero israel√≠, y no hab√≠a nadie m√°s responsable por este resultado que Imi Lichtenfeld.

En la misma carta se dijo que la calidad de Krav Maga refleja el valor de la persona humanitaria de Imi, que es estructurado en la sencillez, la objetividad, el control propio, la seguridad m√°xima en los entrenamientos y en los combates, la honestidad y el respeto por el adversario, aunque sea un enemigo.

Imi LIchtenfeld, Foto web.
Imi LIchtenfeld, Foto web.

En carta escrita por el Ministro de Educaci√≥n y Cultura, lo Zvulum Amer, se reconoci√≥ la importancia de los preparativos del joven israel√≠ para enfrentar la violencia del d√≠a a d√≠a y, por esta raz√≥n, el Ministerio de Educaci√≥n respald√≥ la ense√Īanza de Krav Maga en todas las escuelas del pa√≠s. El Ministro agradeci√≥ a Imi por la creaci√≥n de una t√©cnica tan eficiente, cualificada como “m√©rito azul y blanco”. “Azul y blanco” es un t√©rmino usado en Israel para las personas que honran el pa√≠s. Los colores Azul y blanco son los colores de la bandera de Israel.

El Primer Ministro Ytzhak Rabin Z declar√≥ en una carta que Imi Lichtenfeld era sin√≥nimo de “tornar un soldado o comandante israel√≠ capaz”, siendo esto parte de las pruebas del √©xito de las operaciones de Tzahal.

Para tristeza de toda la familia de Krav Maga, Imi Lichtenfeld muri√≥ el 9 de enero de 1998. Su obra vive. Su sue√Īo de vida cruz√≥ fronteras y ha llegado a m√°s de 40 pa√≠ses. Los que nunca lo conocieron al igual que los horrores de las guerras que enfrent√≥, abrazan su camino de vida. Sus palabras sabias y a la vez sencillas, todav√≠a son dichas en las salas de aula en el mundo entero.

Entre las frases m√°s conocidas de Imi Lichtenfeld, la FSAKM destaca las siguientes:

“Sea coherente lo suficiente para evitar el conflicto”.
“Respuesta simple √ā¬†y natural para una situaci√≥n complicada”.
“Movimiento m√≠nimo de defensa contra m√°ximo movimiento de ataque”.
“Haga algo: pero h√°galo bien”.
“Reaccione seg√ļn la proporci√≥n de la necesidad”

Imi LIchtenfeld, Foto web.
Imi LIchtenfeld, Foto web.

 

Con informaci√≥n de art√≠culo original de¬†Federaci√≥n Sudamericana de Krav Maga, ‚ÄúEl Creador‚ÄĚ, Imi Lichtenfeld. Im√°genes tomadas de Federaci√≥n Sudamericana de Krav Maga, ‚ÄúEl Creador‚ÄĚ, Imi Lichtenfeld¬†y la web.

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